La Mansión de Frankenstein


HOUSE OF FRANKENSTEIN
(Erle C. Kenton, USA; 1 de diciembre de 1944)
(Sonido mono, blanco y negro, 71 minutos)


A pesar de su muerte en la película de 1931, el Conde Drácula de la Universal Studios regresaría en 1944 con “La Mansión de Frankenstein”, protagonizada por Boris Karloff y John Carradine. En esta película, la Universal decide elaborar una "ensalada de monstruos". Como indicaba la publicidad de este film, por el precio de una entrada el espectador podía disfrutar de Drácula, el monstruo de Frankenstein, el hombre-lobo, un sabio loco, su ayudante jorobado y una gitana pizpireta que despierta la líbido de este último, y se enamora del atormentado licántropo.

El doctor Neimann (Boris Karloff) y Daniel, su jorobado ayudante, se encuentran en la cárcel planeando una manera de curar la deformidad de Daniel, ycuando un rayo destruye la pared la cárcel, se escapan. En su viaje se unen al show de terror del Dr. Lampini, y Daniel mata a este último para que Neimann pueda tomar su lugar. La primera parada de este viaje la hacen en Regalberg, donde reviven a Drácula (John Carradine) como el Barón Latoes de Transilvania, quien asesina al hombre que encarceló a Neimann. A continuación se dirigen a la aldea de Frankenstein para buscar registros del Dr. Frankenstein. En este lugar, el jorobado Daniel rescata a la gitana Ilonka y se enamora de ella, encuentran la cueva de hielo donde se encuentran congelados el monstruoso Frankenstein y el Hombre Lobo, reviven al Hombre Lobo y negocian su ayuda a cambio de una cura, si les ayuda a transportar al monstruo al viejo laboratorio de Neimann en Visaria. ¿Quieres saber más?

Visita el trailer de la película:

El Hijo de Drácula


SON OF DRACULA (EL HIJO DE DRÁCULA)
(Robert Siodmak, USA; 5 de noviembre de 1943)
(Sonido mono, blanco y negro, 80 minutos)

En 1943 se estrenó "El Hijo de Drácula" protagonizada por Lon Chaney Jr., en la que el heredero del conde se instala en los Estados Unidos y cambia su apellido por “Alucard” (Drácula al revés). Allí se encuentra con Katherine, una mujer apasionada del ocultismo muy ambiciosa que desea alcanzar la inmortalidad. Se establece entonces un triángulo amoroso entre la mujer, su pretendiente Frank Stanley, y Alucard, el recién llegado. En una discusión con Alucard, Frank mata accidentalmente a Katherine. Cuando el Dr. Brewster acude a casa de Katherine, la encuentra con vida y con perfecta salud, mientras Frank se entrega a la policía. Mientras tanto Brewster, que ya albergaba dudas sobre la verdadera personalidad de Alucard, recibe la visita de un profesor húngaro experto en el tema del vampirismo con quien intentará detener a Alucard.

En esta tercera entrega de Universal Studios sobre Drácula, encontramos a un conde Drácula violento, con una actitud más cercana a un matón pendenciero, aunque con su aspecto elegante siguiendo la moda vampírica impuesta por Bela Lugosi. Se deja a un lado la famosa pose hipnótica de Lugosi, lo insinuante, lo poético, para dar paso a un ser más terrenal con actitudes más humanas, mostrando amor e incluso duda. Llama la atención el nuevo tratamiento que se le ha dado a lo sobrenatural: por primera vez en la historia del personaje vemos a Drácula transformarse en murciélago, llenar de tierra su ataúd, levitar por la ciénaga dirigiéndose al encuentro de Katherine y convertirse en niebla, o según la película, en "nube de vapor".

Trailer de la película:


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La Hija de Drácula


DRACULA'S DAUGHTER
(Lambert Hillyer, USA; 11 de mayo de 1936)
(Sonido mono, blanco y negro, 71 minutos)


La película Drácula de Tod Browning de 1931 constituyó un gran éxito, y en 1936, Universal Studios estrenó la secuela Dracula's Daughter (La hija de Drácula), que comienza de forma inmediata a su predecesora. Por vez primera cambia el sexo del vampiro: en ella aparece la condesa húngara Marya Zaleska, miembro de la elite londinense, que no es más que la hija del famoso aristócrata transilvano, que busca una cura para su maldición. En esta película conocemos al Profesor Von Helsing, que es acusado por asesinar a Drácula con una estaca. La hipnotizadora condesa roba cuerpo del Conde y lo crema en un cementerio cubierto de niebla. Nuevamente comienzan a aparecer cadáveres sin sangre en Londres, y la condesa busca la ayuda de Jeffrey Garth, psiquiatra, para liberarse a sí misma de una misteriosa influencia maléfica.

Trailer de la película:


La Marca del Vampiro


THE MARK OF THE VAMPIRE
(Todd Browning, USA; 26 de abril de 1935)
(Sonido mono, blanco y negro, 58 minutos)


En 1935 se realizó la película sonora “The Mark of the Vampire” (La marca del vampiro) protagonizada por Béla Lugosi. Es el remake de la desaparecida “London After Midnight”, ymás que una película de terror, habría que definirla como de intriga o misterio. Tampoco es en sí una película de vampiros tradicional, sino que se basa en la superstición que provoca el tema vampírico para desarrollar la trama, no hay ajo, ni cruces, ni estacas en el corazón, ni espejos… pero hay una investigación de asesinato con muchos elementos paranormales dando vuelta, donde el vampirismo es el principal.

Un adinerado Sir Karell Borotyn parece haber sido asesinado por un vampiro: ha sido encontrado con el cuerpo desangrado y con dos marcas punzantes en el cuello. Se sospecha que ha sido el Conde Mora, un vampiro que frecuenta el pueblo. Ahora, su hija Irena está siendo molestada por los vampiros y se cree que es el próximo objetivo del conde. Un personaje muy interesante es el profesor Zelen (interpretado por Lionel Barrymore), experto en vampiros que tiene por objetivo impedir la muerte de la joven.

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Drácula


DRÁCULA
(Todd Browning, Alemania; 14 de febrero de 1931)
(Sonido mono, blanco y negro, 75 minutos)

En 1931 la compañía Universal Studios produjo la película Drácula basada en la versión teatral de la novela de Bram Stoker. Fue la primera película de vampiros de la compañía, que convertiría el terror en un género de culto. Para el papel del conde transilvano fue elegido Béla Lugosi, con una imagen que se haría famosa en todo el mundo, como un seductor aristócrata eslavo vestido de blanco y negro y con una amplia capa, una imagen que sería adoptada por muchos de sus continuadores y sucesores y que se extendería a otros ámbitos de expresión artística. Con su acento casi ininteligible en inglés, la carrera de Lugosi quedaría ligada al personaje hasta el final, siendo vestido de Drácula en su funeral.

La historia de “Drácula” nos transporta a los Cárpatos, en los que el castillo del conde Drácula se alza tenebroso sobre los temerosos habitantes que no osan acercarse. Hasta allí acude un hombre, Renfield, por cuestión de negocios para venderle una mansión en Londres. Allí es mordido por el Conde convirtiéndose en su discípulo. La goleta que lleva a Drácula y Renfield a Inglaterra, llega a Whitby con todos los tripulantes muertos, donde el único superviviente es Renfield, que es internado en el sanatorio del Doctor Seward, en las afueras de Londres. Este sanatorio linda con la propiedad de Drácula, la Abadía de Carfax que Drácula adquirió en su secreta reunión de negocios con Renfield en Transilvania. Cuando aparece la primera víctima, las sospechas se centran en el nuevo inquilino de la mansión...



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M


M (EL VAMPIRO DE DUSSELDORF)
(Fritz Lang, Alemania; 31 de agosto de 1931)
(Sonido mono, blanco y negro, 105 minutos)


En 1931 el director alemán Fritz Lang produjo su primera película sonora, M, posteriormente subtitulada como “el vampiro de Dusseldorf”. Realmente ésta no es una película de vampiros porque gira en torno a un asesino en serie.

Es mediodía. Los padres en cuestión se alinean fuera de las escuelas para llevar a sus hijos a casa. Carteles a lo largo de la calle preguntan "Wer ist der Morder? (¿quién es el asesino?) de ocho niños asesinados en el último año. Hace poco, Elsie Beckmann acaba de convertirse en la víctima número nueve. ¿Quién es el asesino? Podría ser cualquiera, pero el espectador sabe que es Hans Beckert, protagonizado por Peter Lorre. La policía está muy presionada, trabaja las 24 horas del día, pero la investigación no ha llegado muy lejos, lo único que tienen como pistas son unas colillas de cigarrillos Ariston, algunos granos de azúcar y una bolsa de caramelos. Se han investigado más de 1.500 pistas y compilado 60 volúmenes de documentos.

El trabajo de la policía ha sido tan completo que el bajo mundo del crimen organizado está preocupado. El jefe de los criminales decide que ellos deben encontrar al asesino de niños antes de que la policía arruine sus negocios con las investigaciones. Gangsters y policías deciden que la mejor solución es vigilar y cuidar a los niños en todo momento, y que los indicados para hacerlo son los mendigos que están en las calles sin ser advertidos. Así, cada calle tiene su mendigo sentado en una puerta o fumando en una esquina, observando a los niños y todo a su alrededor.

Durante la vigilancia, un vendedor de globos ciego oye a alguien silbando una melodía, y recuerda que es la misma que silbaba un hombre que le compró un globo a una niña el día que Elsie Beckmann fue asesinada. El mendigo de la cuadra sigue a Beckert y ve que está pelándo una naranja a una niña. Cuando Beckert tira una cáscara en la acera, el mendigo finge resbalarse en ella y se agarra de Beckert para no caer, aprovechando de marcarle la espalda con una gran "M" que previamente había dibujado con tiza en su mano. Así, los otros mendigos son capaces de seguir el hombre de la "M" en el abrigo.

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London afer Midnight


LONDON AFTER MIDNIGHT
(Todd Browning, USA; 17 de diciembre de 1927)
(Cine mudo, blanco y negro, 69 minutos)

Esta película muda de 1927 contó con uno de los más grandes actores de la historia, el hombre de las mil caras, Lon Chaney, encarnando al inspector Edward Burke de Scotland Yard (fue la única vez que Chaney hizo el papel de vampiro caracterizado). El inspector Burke deberá resolver la misteriosa muerte de Roger Balfour acaecida en una antigua mansión de Londres. Para esto, se disfrazará de vampiro con poderes hipnóticos, finalmente resolverá el caso del falso suicidio planeado por Sir James Hamlin para librarse de Balfour y poder casarse con Lucille, la hija de Balfour.

“London after Midnight” es considerado como el “Santo Grial” del cine, porque es imposible conseguir una copia de la película, pues fue destruida en el incendio que sufrió el archivo de la MGM en 1965. Se dice que fue emitida por TV, también se ha especulado con la posibilidad de que existan copias en manos privadas repartidas por el mundo. Realidades o mitos, la verdad es que esta película no será declarada de dominio público hasta el 2022.

El video que he publicado supuestamente contiene algunos fotogramas de la película, pero no hay ninguna seguridad al respecto, es más, según múltiples comentarios encontrados en la red, estas imágenes pertenecerían al maestro Rick Bake.


Tha Bat


THE BAT
(Roland West, USA; 16 de mayo de 1927)
(Cine mudo, blanco y negro, 86 minutos)

Esta película de 1926, adaptación de una obra de teatro, es una de las primeras películas del género de “la casa espeluznante". El argumento gira en torno a una siniestra mansión donde un monstruoso murciélago comete una serie de asesinatos. Sin duda suceden muchas cosas en esta película: trampas, pasadizos secretos, escaleras ocultas, un “hombre-murciélago”, una criada histérica que grita y salta desaforadamente. La idea es sacar a la gente de una vieja mansión con el fin de encontrar un montón de dinero que es producto de una estafa en un banco local. El murciélago acosa a los habitantes, pero no sabe que tiene un enemigo real en la difícil e imperturbable dueña de la mansión. Ella mantiene su propiedad sin importar lo que cueste. Hay una gran cantidad de sospechosos y el traje de murciélago es bastante bueno. Para una película muda, es de muy alta calidad.

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Nosferatu, Una Sinfonía de Horror

NOSFERATU, EINE SIMPHONIE DES GRAUENS
(Friedrich Wilhelm Murnau, Alemania, Enero de 1922)
(Cine mudo, blanco y negro, 94 minutos)


En la película alemana Nosferatu, una sinfonía de horror (1922) se muestra al Conde Orlok (Max Schreck), un terrorífico vampiro inhumano portador de plaga con rasgos de roedor que siembra la muerte a su paso y lleva la peste a la ciudad de Bremen. Era una versión tan parecida de la novela Drácula de Bram Stoker, que la viuda del escritor irlandés, que había vendido los derechos para hacer la película a un director ruso, interpuso una demanda y la ganó. Los tribunales ordenaron la destrucción de todas las copias existentes de la película, sin embargo sobrevivieron al menos 5 copias que ya había sido distribuido por todo el mundo y permanecieron escondidas por particulares hasta la muerte de la viuda de Bram Stoker. Por suerte ahora la obra Nosferatu de Murnau pertenece al dominio público, es una obra clave del cine, rebosante de simbolismo, que hasta el día de hoy todavía resulta aterrorizante como la peor de las pesadillas.

En lapelícula, Thomas Hutter es un empleado de una compañía inmobiliaria establecida en Wismar, Alemania, que vive tranquilamente con su esposa, hasta el día que su jefe, Knock, recibe una misteriosa carta escrita con símbolos que reconoce como del Conde Orlok, quien desea adquirir una casa en Wismar. Knock decide enviar a Hutter a los Cárpatos para concretar con el Conde Orlok la venta de la casa, por lo que Hutter deja a su esposa Ellen en casa de su amigo Harding y se embarca.

Cerca de alcanzar su destino, Hutter se hospeda en un albergue en el cual comenta que se dirige a ver al Conde Orlok. Todos los presentes se horrorizan de sólo escuchar el nombre del Conde y tratan de convencerlo de no ir. Hutter encuentra en su cuarto un libro sobre vampiros el cual tacha de supersticioso, pero que mantiene consigo como material de lectura. Al día siguiente parte hacia el castillo. Contrata un cochero para que lo lleve hasta el castillo, pero éste se niega a cruzar el puente que cruza hacia el castillo. Al poco tiempo, un misterioso cochero que se identifica como cochero del Conde aparece y lo lleva al castillo. En el castillo es recibido por el mismísimo Conde Orlok quien le invita a cenar, pero mientras Hutter come, éste se dedica a leer la carta de parte de Knock. En un momento, Hutter se corta el dedo y Orlok trata de beberle la sangre, pero es detenido por el crucifijo que porta Hutter en el cuello. Hutter se queda finalmente dormido y al despertar amanece con dos heridas en el cuello que el mismo atribuirá a los mosquitos.

A la noche siguiente se concreta la firma de los documentos legales para la transacción de compra-venta de la casa. Hutter reencuentra el libro sobre vampiros en su maleta y empieza a sospechar que Orlok es un vampiro. Conforme la noche progresa, Hutter se esconde en su habitación, pero la puerta es abierta por Orlok, quien entra. Al mismo tiempo, Ellen es descubierta caminando dormida y cae en un estado parecido al de coma precisamente después de gritar el nombre de su esposo. El grito parece provocar que Orlok deje de lado a Hutter.

A la mañana siguiente, Hutter explora el castillo y descubre la cripta donde Orlok duerme en un ataúd durante el día. Inmovilizado por el miedo, logra llegar a su cuarto desde donde observa que se están llevando los ataúdes y que en el último va el Conde Orlok. Durante el viaje a Wismar, el barco Demeter donde Orlok viaja, es invadido por ratas que salen de los ataúdes y sus tripulantes empiezan a morir misteriosamente. Por otro lado, Hutter se recupera en un hospital del cual trata de escapar para comunicar a los pobladores de Wismar acerca de la amenaza que les aguarda. Allá, la llegada del vampiro causa una plaga de ratas que origina la muerte de sus pobladores. Hutter llegara posteriormente y se reunirá con su esposa. Ella leerá el libro sobre vampiros, a pesar de la oposición de su esposo, y descubre que para matar al vampiro, una mujer de corazón puro debe entregarse voluntariamente antes de que cante el gallo. Finalmente, Nosferatu se dirige hacia ella, ésta se entrega voluntariamente a él precisamente cuando el gallo inicia su canto. Nosferatu muere en una nube de polvo y con él, la plaga.

Un buen trailer de Nosferatu:

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A Fool There Was


A FOOL THERE WAS
(Frank Powell, USA, enero de 1915)
(Cine mudo, blanco y negro, 67 minutos)



Los versos del poema de Rudyard Kipling, “A fool there was…” (Érase un tonto…) fueron utilizados como título de la película A Fool There Was (1915), con la actriz Theda Bara en el papel de la vampira. En estas primeras películas, la vampira tenía muy poco de sobrenatural, siendo simplemente una mujer fatal que llevaba a un hombre a su perdición.

La historia es simple, es un melodrama en que un tonto, rico y respetado diplomático cae bajo el hechizo de una mujer tipo vampiro o “vampiresa” (Theda Bara), abandona a su mujer, su hija de dorados rizos, su estancia en Italia y regresa a Nueva York y finalmente muere convertido en un despojo humano.

No está claro cómo la vampiresa atrae y retiene a los hombres, debe ser el sexo, la bebida y tal vez algunos otros placeres prohibidos, porque sus víctimas parecen borrachos y hipnotizados, y al final, sufren de demencia alcohólica. En la primera escena Theda Bara aparece de pie en un cuarto oscuro, envuelta en seda, deshojando un ramo de rosas y riendo.

Durante toda la película su ropa es notoriamente diferente a la de las demás mujeres. En una de las primeras escenas aparece en un lugar de veraneo, donde todas las mujeres usar ropa holgada de líneas suaves, de color blanco o claro y ella lleva una falda ajustada de satén blanco y negro a rayas verticales, una chaqueta negra, y un sombrero negro con una pluma grande, y sus ojos con exceso de sombra, es evidente que su traje representa la oscuridad que contrasta con la inocencia. Ella es, ante todo, la "mujer que nada le importa", que atrae a los tontos, los utiliza, y luego los descarta riendo.



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The Vampire


THE VAMPIRE
(Robert G. Vignola, USA, 15 de octubre de 1913)
(Cine mudo, blanco y negro, 38 minutos)


En The Vampire (1913), dirigida por Robert G. Vignola, aparecieron seductoras vampiras. La película de Vignola derivaba de un poema titulado "The Vampire" (1897) de Rudyard Kipling, quien a su vez se había inspirado en un cuadro de una vampira de Philip Burne-Jones (también expuesto ese mismo año). La película nos cuenta la historia de una "vampiresa" que persigue al joven Harry Millarde distrayéndolo de su nuevo trabajo en la ciudad y de su novia. Esta es una historia escuchada muchas veces, y que se convertiría en un elemento básico del cine mudo.

La ciudad se presenta como un antro de depravación que fácilmente puede absorber y devorar incluso al más virtuoso de los hombres. Hollister encarna a la mujer fatal que se ensaña con el joven que tiene dinero para gastar. No es sorprendente que a medida que Millarde se involucra en la bebida y los placeres de la noche, ella se lava las manos y se desentiende de él.

“La Vampira” tiene un final feliz con la novia Marguerite Courtot, que va a la ciudad para rescatar ella misma al hombre que ama, pero no hay final para la mujer perdida, en años posteriores el cine encontraría maneras de hacerles pagar.

Le Manior du Diable


LE MANOIR DU DIABLE
(George Méliès, Francia, 24 de diciembre de 1896)
(Cine mudo, blanco y negro, 2 minutos)


En 1896, en los primeros días del cine, el famoso director francés George Méliès, inventor de casi todos los trucos y efectos cinematográficos del período, realizó un cortometraje de vampiros de dos minutos de duración, estrenado con el nombre de “Le Manoir du Diable” (La mansión del diablo).

La película contenía muchos elementos de pantomima tradicional y su objetivo era divertir a la gente en lugar de asustarla, sin embargo, es considerada como la primera película de terror. En inglés, esta película fue conocida como “The Haunted Castle”, El Castillo del Diablo y La Mansión del Diablo. Fue estrenada el día 24 de diciembre de 1896, en el Teatro Robert Houdin, en París. Este corto de dos minutos del cine mudo representa para muchos el nacimiento de la película de terror.

Bram Stoker, el Padre de los Vampiros


El personaje del vampiro surgió de la literatura con “El vampiro” (John William Polidori - 1816) donde surge la figura del “no muerto” con una imagen aristócrata, altiva y cruel, o con “Carmilla” (Sheridan Le Fanu - 1872), donde se representaba a un vampiro femenino con connotaciones lésbicas. Pero la novela definitiva sobre el mito del vampiro es Drácula (Bram Stoker - 1897), que ha servido de inspiración al mundo del cine, donde el personaje del vampiro se hizo mundialmente famoso y ha protagonizado cientos de películas.

El Drácula descrito por Stoker es calculador y cruel. Sus poderes sobrenaturales perduran en la memoria de muchos hoy día, como su capacidad de transformarse en murciélago o su debilidad ante los ajos, su fantasmagórico castillo en lo alto de una montaña y las marcas de sus colmillos en el cuello de sus víctimas. El vampiro de Stoker inicialmente no es romántico ni erótico, y esto es uno de los mayores cambios que ha sufrido el personaje. Otros escritores como Anne Rice y su vampiro Lestat han contribuido a ensalzar el mito del vampiro, donde sus novelas se centran más en los sentimientos humanos de estos seres y el erotismo que desprenden.

La primera versión cinematográfica de Drácula, la novela de Bram Stoker, se realizó en 1920, y fue realizada en Rusia, adaptada directamente del libro original. Lamentablemente, no se conservan copias de dicha producción. Un año después, se realizaría otra versión muda en Hungría, dirigida por Karoly Lajthay.

Carmilla


Joseph Sheridan Le Fanu

Carmilla se publicó originalmente en 1872 como un cuento corto en una colección titulada “In A Glass Darkly”. La historia tiene lugar en la rural Styria, donde vive Laura, la heroína y narradora. Su padre, un funcionario austríaco retirado, ha comprad un castillo abandonado a buen precio. Carmilla aparece por primera vez en la escena que inicia la historia y lo hace metiéndose en la cama de Laura, una niña de 6 años. Laura se duerme en sus brazos hasta que se despierta de repente con la sensación de dos agujas clavándosele en el pecho. Entonces grita, y la persona que Laura describe como "la dama" se desliza de la cama hacia el suelo y desaparece, posiblemente debajo de la cama. Su niñera y el ama de llaves entran en la habitación al oír sus gritos, pero no encuentran a nadie ni marca alguna en el pecho de Laura.

Carmilla reaparece cuando Laura tiene 19 años. La vida de Laura da un giro cuando, delante del castillo donde vive, un carruaje donde viaja Carmilla y su madre tiene un accidente. A la madre de Carmilla le urge llegar a su destino, por lo que deja a Carmilla en el castillo para que se recupere del accidente. Cuando Laura conoce a su nueva invitada, inmediatamente se da cuenta que es la misma persona que la había visitado doce años antes.

Laura y la joven Carmilla traban amistad rápidamente, a pesar de que la nueva inquilina muestra rarezas en su comportamiento: se despierta después de medio día y se encierra en su cuarto sin dar señales de estar en él. E incluso, parece estar enamorada de Laura, dado el interés que muestra hacia ella. La vampira está libre para cazar a Laura. Poco a poco su identidad va descubriéndose. Además, a Laura no se le pasa por alto que Carmilla es exactamente igual al retrato de 1698 de la Condesa Mircalla Karnstein. Por parte de madre, Laura era descendiente de los Karnstein.

En este punto, un viejo amigo de la familia, el General Spielsdorf, llega al castillo para dar cuenta de la muerte de su hija. Había ido consumiéndose; su estado no obedecía a ninguna causa natural conocida. Cuenta que un médico dedujo que ha sido víctima de un vampiro y el escéptico General esperó escondido en la habitación de su hija hasta que finalmente atrapó a la vampira en el acto, una mujer joven conocida por el nombre de Millarca, intentó matarla con su espada, pero ella escapó finalmente.

Cuando está acabando de dar cuenta de los hechos, entra Carmilla. El General reconoce en ella a Millarca, pero ésta consigue escapar antes de que puedan hacer algo. Todos la siguen hasta el castillo Karnstein a unas tres millas de distancia, donde la encuentran reposando en su tumba. Su cuerpo tiene vida y un leve latido de corazón puede detectarse. El ataúd flota en sangre fresca. Entonces le clavan una estaca que le atraviesa el corazón, a lo cual Carmilla reaccionó con una "grito estremecedor". Acaban su horripilante tarea cortándole la cabeza, quemando el cuerpo, y esparciendo las cenizas.

Comienza el mito

La historia en sí muestra muchas características del terror gótico resaltando el estereotipo popular del vampiro y la perplejidad de los personajes frente a los sucesos sobrenaturales, y la aumenta hasta convertirse en un éxtasis y terror a la vez.

Como muchos han apuntado a la hora de hablar de Carmilla, su fascinación con Laura y con la hija del General "que recuerda la pasión del amor", tiene más que unos simples matices de lesbianismo. Sheridan Le Fanu tomó ese tema que era de tipo tabú para esa época, pero supo cómo plantearlo de tal forma que el lector de la época se fuera acercando al tema. En las historias de terror, en general, los escritores han podido tratar el sexo de maneras que no les habrían sido permitidas en otros campos.

Precursora en su género

Carmilla fue una de las primeras historias de vampiros en ser escritas, siendo la precursora de muchas obras de éxito, uno de esos casos es Drácula de Bram Stoker quien se basó en muchas características de Sheridan Le Fanu para escribir su obra. Casi todos los relatos de vampiros tienen la estructura básica de Carmilla, empezando por la parte de “ataque” pasando a “muerte – resurrección” por parte del vampiro, y finalmente a la parte de “caza – destrucción” donde la criatura es perseguida para destruirla.

Le Fanu se basó en la legendaria historia real de la hermosa Condesa Elizabeth Bathory (La Condesa Sangrienta) para crear a la bellísima Carmilla (Condesa Mircalla), cosas como la descripción física de Carmilla, el oscuro carruaje en donde ella pasea por la noche para seducir a sus víctimas, su Tutora (Madre o Tia) muy parecida a Dorotoya Csentens (Darbula) o que Mircalla fuera la última de su dinastía maldita son ejemplos evidentes y similares entre historia real y literaria. No hace falta mentar que el lesbianismo o bisexualidad de los personajes real y ficticio o la aparición del gato en ambos casos, ya que se decía que en el Castillo de Elizabeth Bathory había un ejército de diabólicos gatos negros, gatos que ella conjuraba y también, según se cuenta, adquiría la forma de estos para atacar. Carmilla se transforma en gato nocturno para atacar. Hay que hacer hincapié en el aspecto físico del personaje de la realidad y literario: Dama perteneciente a la alta nobleza, muy alta y con un elegante porte que roza la melancolía, pelo exquisitamente largo y negro, ojos felinos grandes llenos de misterio y muy negros, boca roja sensual y menuda, manos largas y piel blanca.

Carmilla influiría directamente en la presentación del vampiro que hace Stoker, especialmente en su tratamiento de las vampiras que atacan a Jonathan Harker al poco de comenzar Drácula. De hecho, de las historias de vampiros escritas en Inglaterra en el siglo XIX, sólo de Carmilla puede decirse que haya tenido alguna influencia directa en Stoker a la hora de escribir Drácula.

Carmilla fue llevada el cine por primera vez como Vampyr, la bruja vampiro en 1932 por Carl Theodor Dreyer, siendo esta película una adaptación que sigue el estilo del libro completo “A glass darkly” en el que se incluía Carmilla.

Los Vampiros en el Cine


La presencia de los Vampiros en el cine puede remontarse a los primeros años del género cinematográfico, desde la época del cine mudo, y ha evolucionado de tal forma que la perspectiva popular de los vampiros se basa sobre todo en las sucesivas descripciones cinematográficas. Las adaptaciones más populares y frecuentes han sido las del personaje de Drácula de Bram Stoker y las de Carmilla de Sheridan Le Fanu. En el año 2005 Drácula se convirtió en el personaje de ficción con más adaptaciones y apariciones en el cine, seguido por Sherlock Holmes.

El vampirismo ha sido utilizado profusamente en el cine de terror, llegando a convertirse en uno de los temas recurrentes de numerosos directores, e incluso algunos de los más galardonados han realizado incursiones ocasionales en el género.

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